Bandeau

La société translucide

A.Landier & D.Thesmar

Ed. Fayard. Mai 2010.

Le sous-titre (« Pour en finir avec le mythe de l’Etat bienveillant ») fera sans doute grincer quelques dents ! Cependant, l’ouvrage n’est pas une charge contre l’intervention de l’Etat : les jeunes auteurs, éonomistes déjà réputés, constatent que face à un système bancaire et financier déstabilisé et fragilisé par la crise et à des économies enlisées dans une croissance faible, l’Etat a été appelé à la rescousse. Même dans les pays les plus « libéraux », comme aux Etats-Unis, l’Etat « est de retour », dans un rôle de « pompier », sans que ce retour signifie extinction des incendies ! La 1ère partie tente de comprendre la raison d’être des règles que la puissance publique doit imposer au marché. La 2ème analyse les « logiques individuelles » qui animent le choix et l’application de ces règles ; des « frottements » (qui nuisent à l’efficacité des ces règles) apparaissent du fait que ce sont des hommes, dotés d’intérêts propres et parfois influencés par des groupes de pression, qui effectuent ce choix et appliquent ces règles. En découlent des « imperfections de l’action publique » auxquelles les auteurs estiment qu’on ne peut se résigner ; encore faut-il précisément repérer les causes de ces imperfections afin de les réduire ou de les faire disparaître. La dernière partie propose donc une « révolution dans l’action publique » : la puissance publique doit se doter d’instruments plus fiables de connaissance de l’économie et de la société pour pouvoir identifier plus sûrement les périls et les dysfonctionnements qui menacent ; une « nouvelle fonction régalienne » consisterait ainsi à produire des informations détaillées sur l’économie et la société, informations qui devront être « ouvertes » au public, de façon à permettre à celui-ci de mieux comprendre les décisions de la puissance publique et, éventuellement de les soutenir, mais aussi pour mieux contrôler l’action de celle-ci. Il s’agit donc d’un plaidoyer convaincant pour un Etat plus efficace dans ses interventions donc plus légitime. Lecture intéressante.

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