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La recherche sur les cellules souches M. Vidard (La tête au carré, 2015)

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Les cellules souches ont beaucoup fait parler d’elles durant ces dix dernières années. Clonage, médecine régénérative…tout cela est basé sur ces cellules bien particulières. Le terme de « cellules souches » désigne en effet des cellules non spécialisées, capables de se multiplier à l’identique ou de se différencier, c’est à dire de se transformer en un ou plusieurs types de cellules. Les chercheurs savent aujourd’hui qu’il existe plusieurs sortes de cellules souches et qu’elles n’ont pas le même potentiel. Ainsi, les cellules souches d’un embryon présentent un intérêt beaucoup plus grand que celles d’un adulte, car elles sont encore capables de se transformer en n’importe quel type de cellule du tissu humain : cœur, sang, peau, neurone…. L’étude de ces cellules dites pluripotentes offre donc de formidables perspectives thérapeutiques.