Bandeau

Pluton, monde de glace - S. Deligeorges (Continent science - 2016)

mis à jour le 20/03/16

logo France Culture

 Pluton, monde de glace (Continent science - 2016)

Invités :

François Forget, directeur de recherche au CNRS et au LMD (Laboratoire de Météorologie Dynamique). Il fait partie de l'équipe New Horizons pour la "Mission Collaborator".

Jean Audouze : astrophysicien, directeur de recherche émérite au CNRS à l’Institut d’astrophysique de Paris

Depuis 2006, Pluton n’est plus une planète. Entre-temps, en 1992, la découverte d’une catégorie d’astres aux caractéristiques proches avait rendu vaine toute tentative de l’inclure dans cette définition. Ces corps faits de roches et de glaces, connus sous le nom d’« objets transneptuniens », occupent pour la plupart des orbites situées au-delà de Neptune, dans une région appelée ceinture de Kuiper. Lancée le 19 janvier 2006, par la NASA, la sonde spatiale New Horizons, avait pour mission d'étudier la planète naine Pluton et ses satellites, sa lune Charon et observer de loin Hydra et Nix. New Horizons a survolé cet astre mi-juillet 2015. Il est situé à une distance de 4,66 milliards de kms depuis la Terre. Au lieu d’un monde mort, les images de la sonde ont dévoilé un paysage d’une jeunesse étonnante, manifestation d’une activité géologique intense. La découverte de grandes plaines, très jeunes et sans cratères, a dépassé toutes les attentes antérieures au survol de la sonde. Ces vastes plaines sans cratères ont une étrange histoire à nous raconter. Cet extraordinaire paysage de glace se situe dans une vaste région en forme de cœur près de l’équateur de Pluton, en grande partie couverte de glace de monoxyde de carbone. Enfin la sonde a pu montrer d’étranges montagnes de glace sculptées par des coulées d'azote gelé...