Narval

Narval

narval

Narval du duc d’Orléans. Monodon monoceros(© MNHN – Bernard Faye)

Le narval, caractérisé par une longue défense horizontale spiralée, a longtemps été surnommé "licorne de mer". Au Moyen-Âge, on le décrivait comme un monstre gigantesque. Les marins le chassaient avec acharnement sur les côtes du Groenland ou d’Islande pour récupérer sa défense considérée comme magique. Cette dent démesurée est l’incisive gauche, qui pousse au cours de la croissance du jeune mâle et se développe en spirale. Elle peut atteindre 3 m de long ! Sauf de rares exceptions, les femelles n’ont pas de défense.

Féru de chasse et de sciences naturelles, Philippe d’Orléans (1869-1926) a amassé quantité de trophées de chasse qu’il a fait naturaliser. À sa mort, en 1926, le prince lègue ses collections au Muséum national d’Histoire naturelle, qui aménage le musée du duc d’Orléans. À présent la majorité des spécimens du duc est conservée en réserve, mais certains sont exposés dans la Grande Galerie de l’Évolution.

Croquis

croquis narval site

Croquis à vue d'élève de l'école de la rue Fondary

La dame à la Licorne

La Dame à la licorne au musée de Cluny et/ou sur le site des Enfants conférenciers !

Symbole de pouvoir

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Trône royal - Chateau de Rosenborg - Copenhague (Danemark) 

Lors du sacre, le roi était assis sur un trône spécial fait en corne de narval, que l’on croyait alors être une corne de licorne. Le trône fut réalisé pour le roi Frederik III par Bendix Grodtshilling. Il fut utilisé une première fois pour le sacre de Christian V en 1671 et la dernière fois en 1840. Ce trône, inspiré du trône biblique du roi Salomon en ivoire, se trouve maintenant au musée du château de Rosenborg.

 

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Flèche de la Bourse - Copenhague (Danemark)

Sur le toit de la Bourse, tout près du château royal de Christiansborg à Copenhague, une flèche s'élance formant une dent de narval. Elle est composée de trois queues de dragons et symbolise l'unification des trois royaumes scandinaves (Danemark, Suède, Norvège) qui a prévalu de 1397 à 1523 (Union de Kalmar).