La Défense

La Défense Paris 

Auguste Rodin

La Défense

Agrandissement au double

1912-1918

Bronze

H. 230 cm ; L. 116 cm ; P. 84,5 cm

S.1301

Fonte réalisée pour les collections du musée « sur le désir exprimé par M. Rodin » ; dorée en 1937 pour être placée à l’extrémité de la perspective des jardins, côté sud.

La participation aux concours était pour les sculpteurs le moyen privilégié de se faire connaître et d’obtenir des commandes. En 1879, Rodin présenta deux projets, Bellone et L’Appel aux armes ou La Défense, en réponse à l’appel lancé par l'État français pour un Monument à la République et un Monument à la défense de Paris.

 

Projet de « monument allégorique représentant la défense de Paris en 1870 » destiné au rond-point de Courbevoie, La Défense représente un soldat blessé, nu, qui rappelle le Christ du groupe en marbre de la Pietà de Michel-Ange (Dôme de Florence). Un génie ailé le soutient, dont l'expression furieuse, les bras tendus à l'horizontale et les poings fermés, évoque La Marseillaise de Rude. Mais le groupe de Rodin fut refusé dès le premier tour, au profit de celui du sculpteur Barrias, plus classique et équilibré. Il « dut paraître trop violent, trop vibrant. On a fait si peu de chemin depuis La Marseillaise de Rude qui elle aussi crie de toutes ses forces » affirma Rodin en 1917.

 

Le groupe fut agrandi au double en 1912, avant d’être repris et de nouveau agrandi, entre 1917 et 1919, pour un comité hollandais qui l’offrit alors comme monument commémoratif à la ville de Verdun.

Source : Site web du musée Rodin http://www.musee-rodin.fr/fr/collections/sculptures/la-defense

Le bronze d'Auguste Rodin refusé par le commanditaire est désormais visible à Verdun

Le projet retenu intitulé "La Défense de Paris" fut en effet celui de Louis-Ernest Barrias. Le plâtre est visible au Petit Palais. Le bronze est quand à lui visible au coeur du quartier de Paris à qui la statue a donné son nom, à mi-chemin entre la grande Arche et la Seine.

La Défense de Paris @ Parvis @ La Défense @ Paris (34342635104) 

(c) Par Guilhem Vellut from Paris, France — La Défense de Paris @ Parvis @ La Défense @ Paris, CC BY 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=59749909

 

Ce groupe sculpté représente les trois figures qui symbolisent la défense de Paris :

  • une femme, vêtue de l’uniforme de la garde nationale, appuyée sur un canon et tenant un drapeau, représente la figure allégorique de la ville de Paris ;
  • les défenseurs prennent les traits d’un jeune mobile affaissé qui place une dernière cartouche dans son fusil d'infanterie à tabatière modèle 1867. Les deux figures regardaient vers Buzenval, lieu des derniers combats en janvier 1871 ;
  • de l’autre côté du monument, une fillette prostrée qui, par son expression triste et son apparence misérable, personnifie les souffrances de la population civile.