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La crise de 1929

P-C.Hautcoeur.

Coll.Repères. Ed. La Découverte. Nov. 09.

A chaque fois qu’une crise économique éclate, la référence à la crise de 1929 est une référence quasi-obligée qui permet une comparaison susceptible de faire apparaître les similitudes et les différences entre celle-ci et celle-là. L’auteur indique, dans l’introduction, qu’une crise aussi forte que celle de 1929 « ne peut se comprendre sans un examen des structures économiques, sociales et politiques au sein desquelles elle prend place ». Autant dire que son analyse pluridisciplinaire enchantera tous les lecteurs familiers des SES. Cette crise de 1929 est d’abord présentée comme une conséquence de la Première guerre mondiale (son coût, les déséquilibres monétaires et financiers quelle a engendrés, les transformations des relations économiques internationales qu’elle a favorisées, les évolutions sociales et le surcroît d’intervention de l’Etat auxquels elle a donné lieu) ; ensuite, l’auteur s’interroge sur la point de savoir si cette crise a été une « crise structurelle du capitalisme » (et il s’appuie sur l’instabilité durable des marchés de produits primaires, en particulier agricoles, et sur la tendance à la surproduction structurelle de l’industrie, spécialement aux Etats-Unis, pour répondre plutôt par l’affirmative). Une autre interprètation est ensuite examinée : il s’agirait d’une « crise américaine », qui s’est, par la suite, diffusée, par le canal des échanges de biens et de capitaux, dans les pays européens. L’avant-dernier chapitre propose encore une autre interprètation de cette crise : elle serait « la crise de la première mondialisation » (mais ici, la crise monétaire et financière ainsi que la crise du commerce mondial sont des conséquences bien plus que des causes de la crise de 1929). Enfin, le dernier chapitre évoque la sortie de cette crise ou plutôt les sorties de la crise dans la mesure où chaque pays a mis en œuvre une politique économique plus ou moins singulière pour tenter de relancer la croissance et de résorber le chômage. Sont cependant pointées les premières tentatives sérieuses pour initier des politiques de protection sociale et des politiques industrielles. Un ouvrage extrêmement intéressant et très lisible. A recommander.

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