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Photo du mois d'octobre 2017 : Mesosaurus tenuidens

mis à jour le 28/10/17

Description et identification du fossile

Mesosaurus tenuidens avec échelle

Cette photographie a été prise dans la ferme de Spitzkoppe au Nord-Est de Keetmanshoop en Namibie.

Il s'agit d'un moulage externe avec, de part et d'autre, notamment au niveau des doigts, de beaux moulages internes.

 

 

 

 

Mesosaurus tenuidens 2

Cette seconde photographie montre la totalité des doigts, au nombre de 5.

 

 

 

 

 

 

 

Le squelette de la tête, ci-dessous en haut à gauche, n'est pas très bien dessiné, une grande partie de sa structure ayant été cartilagineuse et non osseuse. On peut néanmoins observer, dans ce site fossilifère très riche, une machoire inférieure pourvue de dents en forme d'aiguilles (à droite).

Mesosaurus tenuidens - Tête Mesosaurus tenuidens - Machoire

Il s'agit de fossiles de Mesosaurus tenuidens.
Les Mésosauridés possédaient un corps allongé, longue queue, long cou et un museau très allongé, adapté à la nage par ondulation. Leurs pattes courtes aux doigts longs et larges (en forme de rame) étaient également adaptées à la nage.
Leur denture en forme d'aiguilles suggère qu'ils s'alimentaient de plancton. Des restes de pygocéphalomorphes (groupe fossile d' Eumalacostraca, super-ordre des Peracarida auquel appartiennent les Amphipodes et les Isopodes), trouvés dans dans la cavité abdominale de certains d'entre eux, confirment cette alimentation planctonophage.

Datés de -290,1 à - 279,5 Ma, ils font partie des plus anciens Reptiles connus, soit les plus anciens Amniotes.

Pistes d'exploitation pédagogique

Application Dérive des continentsLes Mésosaures furent l'un des groupes de Reptiles exploités par Wegener pour justifier la théorie, à l'époque, de "la dérive des continents".
En effet, ces fossiles ont été trouvés dans des formations permiennes du Brésil, de Namibie, d'Afrique du Sud et d'Uruguay. Cette répartition s'explique parfaitement si on prend en considération la tectonique des plaques : à l'époque l'Amérique du Sud et l'Afrique formaient (avec l'Australie et l'Antarctique), le Gondwana, lui-même d'ailleurs associé à la Laurasie au sein de la Pangée. L'illustration ci-contre est extraite de l'application Géosciences 3D, module "Dérive des continents". Les auteurs y ont représenté les aires de répartition de quelques groupes emblématiques ; d'autres objets de travail (contours de structures géologiques, traces d'anciens glaciers) y sont regroupés, ce qui permet de prendre en compte d'autres arguments.

Pour en savoir plus

Le site fossilifère :
http://www.namibia-1on1.com/mesosaurus.html

L'application géoscience 3D :
http://geosciences3d.univ-lyon1.fr/resources.php#DER_CONT

Le contexte géologique :
https://opus.bibliothek.uni-wuerzburg.de/files/1918/00-Complete_thesis-STD.pdf

Ateliers Giptic
le mer. 22 nov. 2017 de 14:30 à 16:30
ENC Bessières
le mer. 22 nov. 2017 de 14:00 à 17:00
Lycée Sainte-Louise 29 rue des Envierges, 75020 Paris