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La sociologie de Charles Wright Mills, F. Denord et B. Réau

Coll. Repères, Éd. La Découverte, 123p., Janvier 2014

C. Wright Mills (1916-1962) s’est, durant sa brève vie, défini comme un intellectuel engagé, dénonçant la concentration des pouvoirs et le déclin de la vie démocratique aux Etats-Unis.

Si sa place parmi les « classiques » de la sociologie est reconnue aux Etats-Unis, il est moins connu et moins considéré en Europe, et particulièrement en France.

L’ouvrage retrace son parcours intellectuel, présente ses recherches et en montre l’actualité.

Le premier chapitre évoque les étapes de la trajectoire intellectuelle de S.W. Mills ; le deuxième expose le cadre analytique qu’il a tenté de construire (combinant pragmatisme et sociologie classique) ; le troisième présente ses travaux sur la stratification sociale (dont témoignent Les cols blancs et L’Elite au pouvoir, traduits en français). Enfin, le quatrième traite de sa sociologie de la connaissance (qui l’a conduit, entre autres, à faire la sociologie des sociologues et celle des philosophes).

Ouvrage très intéressant qui donne envie de (re)lire cet auteur et qui débouche sur la (re)découverte d’un sociologue qui, finalement, a développé une pensée souvent subtile et a cherché à pratiquer une forme de sociologie « publique » visant à éduquer, à « conscientiser » le public. Rejoignant ainsi Durkheim (et d’autres) et anticipant Bourdieu (et d’autres) !

Lecture très recommandable.

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